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CLARIDADES: ¡Yo no vine a matar a nadie, yo vine a morir por Puerto Rico!

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Publicado: martes, 20 de noviembre de 2018

Dolores ’Lolita’ Lebrón Sotomayor se marchó el 1 de agosto de 2010 a a los 90 años de edad. Complicaciones de salud le arrebataron la vida que hace más de cinco décadas ofrendó en su ataque a tiros al hemiciclo de la Cámara de Representantes de Estado Unidos en reclamo de la independencia de Puerto Rico.

¡Yo no vine a matar a nadie, yo vine a morir por Puerto Rico!, gritó Lolita -como le llamaban sus allegados- en los momentos en que era arrestada por disparar en el Congreso federal. Estaba decidida a morir en esa lucha. Tanto que llegó al Congreso sin pasaje de regreso.

Lolita nació en Lares el 19 de noviembre de 1919. A principios de la década de 1940 emigró a los Estados Unidos donde trabajó como operaria de máquina de coser. Era delegada del Partido Nacionalista en Nueva York cuando se unió a Rafael Cancel Miranda, Irving Flores y Andrés Figueroa Cordero para atacar el Congreso. El ataque fue el primero de marzo de 1954.

El ataque a la Cámara de Representantes fue llevado a cabo por Lebrón con la ayuda de Rafael Cancel Miranda, Irving Flores y Andrés Figueroa Cordero. La fecha fue escogida para repudiar el hecho de que había sido el 1 de marzo de 1917, cuando los Estados Unidos, necesitados de tropas para la I Guerra Mundial, implantaron la ciudadanía americana en la isla con el fin de reclutar soldados para el frente.

La misión de Lolita fue la de atraer la atención del mundo sobre la causa de la independencia puertorriqueña. Cuando el grupo de Lolita llega hasta la galería de las visitas en el piso superior de la “Cámara”, se incorporó y gritó “¡Viva Puerto Rico Libre!” y sacó la bandera monoestrellada de Puerto Rico.

Luego el grupo abrió fuego utilizando armas automáticas. Alrededor de treinta disparos fueron hechos y cinco representantes fueron heridos, entre ellos Alvin Bentley, Representante del estado de Míchigan, quien fue seriamente herido en el pecho. Un agujero del tamaño de un centavo se puede apreciar en el escritorio que es usado por los Republicanos cuando se dirigen a hablar en el piso de la Cámara. Era la primera vez en la historia de Estados Unidos que se atacaba a los congresistas en el recinto del Capitolio.

Lolita y sus compañeros de lucha fueron sentenciados por atentado de asesinato y otros delitos, y sentenciados a morir. El Presidente Truman conmutó la sentencia de muerte a perpetua y Lolita fue encarcelada en la Institución Federal Industrial para Mujeres en Alderson, Virginia del Oeste, mientras que los otros comandos nacionalistas sobrevivientes cumplieron largas décadas de condena en otras prisiones federales.

En 1979, después de 25 años de cárcel, bajo la intensa presión que ejercía la comunidad internacional, el presidente Jimmy Carter concedió el indulto a Lebrón y a un par de sus compatriotas. El entonces gobernador de Puerto Rico, Carlos Romero Barceló públicamente se opuso la amnistía otorgada por Carter, afirmando que esto fomentaba el “terrorismo” y socavaba la seguridad pública.

Lolita fue bienvenida de vuelta por varios grupos independentistas como una heroína al regresar a la isla, continuó activa en la causa de la independencia.

Lolita volvió a ser arrestada por federales en el 2001, esta vez en suelo puertorriqueño. El arresto se produjo mientras realizaba desobediencia civil en la zona restringida de Vieques. Por esos hechos fue sentenciada a 60 días de cárcel.

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