Eugenio María de Hostos

 

Por Ramón Reyes Díaz

 

Eugenio María de Hostos y Bonilla nació en el barrio Río Cañas de Mayagüez el 11 de enero de 1839.  Político, pedagogo y escritor.  Fue un hombre de ideas liberales; su pensamiento tuvo influenciado por el Krausismo y el positivismo.  Eugenio María de Hostos consagró su vida a un doble ideal: la independencia de Puerto Rico y la educación de  los pueblos.

Hostos soñó con una Confederación Antillana libre como base de una América libre y unida; y a ello se dedicó con ahínco desde sus tiempos de estudiante en España.  Vio en la educación el fundamento de un futuro de libertad y justicia.  A lo largo de su vida que lo llevó a recorrer todo el continente; predicó por doquier su labor de renovación pedagógica.

Luego de haber cursado estudios primarios en San Juan; Hostos viajó en 1852 a España para completar su formación académica.  Estudió en Bilbao y en Madrid, donde se licenció en leyes y tomó contacto con los diversos grupos de discípulos de Karl Krause.  En la segunda mitad del siglo 19 estos grupos animaban la vida cultural madrileña.  El Krausismo determinó a partir de entonces los derroteros filosóficos, pedagógicos y políticos por los que habría de discurrir la actividad intelectual de Eugenio María de Hostos.

Después de abandonar España, Hostos comenzó su peregrinar por toda Hispanoamérica.  En Nueva York formó parte de la Junta Revolucionaria Cubana y dirigió el periódico La Revolución.  Recorrió América del Sur propagando sus ideas liberales. En Venezuela dirigió el Colegio Nacional de Asunción y en Santo Domingo fundó la Escuela Normal para volcarse de lleno en una incesante actividad pedagógica (1879-1888) que luego extendió por Chile entre los años 1889-1899.  Publicó dos tratados de sociología en 1883 y 1901.

Hostos proponía una educación liberal que llevara a un progreso moral e hiciera posible el desarrollo de la democracia.  Formó parte de una comisión que se reunió con el presidente de los Estados Unidos, McKinley, para que se celebrara un plebiscito para resolver el estatus, pero estas gestiones resultaron infructuosas. Rota la ilusión de ver a su país libre regresó a República Dominicana.  Murió en el año 1903.  Sus restos permanecen en el Panteón de los Héroes en República Dominicana junto a los patriotas dominicanos Sánchez Mella y Duarte.

 

 

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